UGC 12591: la galàxia giratòria més ràpida coneguda

Crèdits: NASAESAHubble. Processament & Copyright: Leo Shatz

Per què aquesta galàxia gira tan de pressa?
Identificar quina mena de galàxia és UGC 12591 resulta, fins i tot, difícil. Com es veu a la part inferior esquerra de la imatge, té bandes de pols fosca com una galàxia espiral, però també un gran i difús bulb d’estrelles com una lenticular. Les observacions indiquen que, sorprenentment, UGC 12591 gira a uns 480 km/seg, la velocitat de rotació més ràpida mai mesurada, gairebé dues vegades la de la Via Làctia. La massa necessària per mantenir unida una galàxia que gira tan ràpid és diverses vegades la massa de la Via Làctia. Els escenaris que van originar UGC 12591 podríen ser un creixement lent per acreció de la matèria ambiental o un creixement ràpid per una col·lisió recent de galàxies; les futures observacions potser ho esbrinaran. La llum que veiem avui procedent de UGC 12591 va sortir-ne fa uns 400 milions d’anys, quan els arbres es van desenvolupar per primer cop a la Terra.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day