Ultima Thule des de la New Horizons

Crèdits: NASA, JHU’s APL, SwRI. Processament: Thomas Appéré

En què es diferencien els asteroides distants dels propers al Sol? Per saber-ho, la NASA va enviar la sonda New Horizons a 2014 MU69, un objecte del cinturó de Kuiper anomenat Ultima Thule que és l’asteroide més llunyà mai visitat per una sonda humana.
La fotografia de l’1 de gener és la imatge de més alta resolució de la superfície d’Ultima Thule, la roca espacial de 30 quilòmetres de llargada. Utima Thuli té un aspecte diferent dels asteroides ja fotografiats del Sistema Solar intern: mostra una insòlita textura superficial, relativament pocs cràters visibles i dos lòbuls gairebé esfèrics. Se suposa que s’ha format a partir de la coalescència de restes del Sistema Solar primitiu en dos objectes —Ultima i Thule— que després es van enllaçar espiralment i, per fi, van quedar enganxats. La investigació continuarà per comprendre l’origen de les diferents regions de la superfície d’Ultima Thule, per saber si té una atmosfera prima, com va obtenir el color vermell i què ens diu aquest nou coneixement del Sistema Solar primitiu sobre la formació de la Terra.