Un alt penya-segat en el cometa Txuriúmov-Herassimenko

Crèdits & LicenceESARosetta spacecraft, NAVCAM. Processament addicional: Stuart Atkinson

Aquest alt penya-segat no es troba en un planeta, ni en un satèl·lit, sinó en un cometa.
Va ser descobert com a part del nucli fosc del cometa Txuriúmov-Herassimenko (TH) per la Rosetta, una sonda llançada per l’ESA al cometa en òrbita solar el 2014. L’irregular penya-segat que es mostra aquí va ser fotografiat per la Rosetta el 2014. Tot i que s’aixecava un quilòmetre, la baixa gravetat superficial del cometa TH segurament hi faria possible una escalada i, fins i tot, un salt des del penya-segat sense problemes. Als peus del penya-segat hi ha un terreny relativament llis esquitxat de roques de fins a 20 metres de diàmetre. Les dades de la Rosetta indiquen que el gel del cometa TH té una fracció de deuteri significativament diferent i, per tant, probablement un origen diferent que l’aigua dels oceans de la Terra. El 2016, la Rosetta va acabar la seva missió amb un impacte controlat sobre el cometa TH. El cometa TH acaba de completar una altra aproximació a la Terra i es pot observar amb un petit telescopi.