Un anell d’Einstein amb forma de ferradura des del Hubble

Crèdits: ESA/Hubble & NASA
Què és gran i blau i pot embolicar una galàxia sencera? Doncs un miratge de lent gravitacional.
La imatge mostra com la gravetat d’una galàxia lluminosa vermella ha deformat gravitacionalment la llum procedent d’una galàxia blava més distant. Normalment, aquesta deformació de la llum dóna lloc a dues imatges diferenciades de la galàxia distant, però en aquest cas l’alineació de la lent és tan precisa que la galàxia de fons queda distorsionada amb forma de ferradura i configura un anell gairebé complet.
Des que fa més de 70 anys Albert Einstein va preveure amb cert detall l’efecte de lent, els anells d’aquesta mena es coneixen com anells d’Einstein.
Tot i que LRG 3-757 va ser descoberta el 2007 a partir de les dades del Sloan Digital Sky Survey, la imatge ha estat captada per la Wide Field Camera 3 del Telescopi Espacial Hubble.
Les lents gravitacionals fortes com LRG 3-757 són més que rares. Les seves múltiples propietats permeten als astrònoms determinar el contingut de matèria i de matèria fosca de les galàxies en primer pla de les lents.