Un calamar gegant dins d’un ratpenat volador

Aquesta escena captada en la direcció de la constel·lació Cepheus mostra la gegantina nebulosa del Calamar catalogada com a Ou4 –molt tènue però també molt gran en el cel de la Terra– i, alhora, Sh2-129, coneguda com a la nebulosa del Ratpenat Volador. El camp de vista telescòpic, compost amb un total de 20 hores de dades de banda ampla i estreta, fa uns 4 graus o 8 llunes plenes de diàmetre.
La fascinant forma bipolar de la nebulosa del Calamar, descoberta el 2011 per l’astrofotògraf francès Nicolas Outters, es distingeix per l’emissió blava i verda procedent dels àtoms d’oxigen doblement ionitzats. Tot i que sembla completament envoltada per la regió d’emissió d’hidrogen vermellós Sh2-129, la veritable distància i la naturalesa de la nebulosa del Calamar han estat difícils de determinar. Una investigació recent suggereix que Ou4 es troba realment dins de Sh2-129 a uns 2.300 anys llum de distància. Ou4 seria, doncs, un espectacular vessament conduit pel sistema triple d’estrelles calentes i massives catalogat com a HR8119 que es veu a prop del centre de la nebulosa. Si és així, la realment gegant nebulosa del Calamar faria físicament uns 50 anys llum de diàmetre.