Un cel alegre sobre Los Angeles

De vegades, el firmament sembla somriure sobre gran part de la Terra.
Una nit de 2008 tot el món va poder observar una insòlita superposició de la Lluna i els planetes Venus i Júpiter. Les fotografies preses en el moment adequat mostren una Lluna creixent que sembla somriure quan es combina amb la conjunció planetària de Júpiter i Venus aparentment propers. La imatge mostra l’escena tal com va aparèixer des de l’Observatori del Mont Wilson amb vistes sobre Los Angeles (Califòrnia) després del capvespre del 30 de novembre de 2008. El més alt en el firmament i el més llunyà és Júpiter; molt més proper i visible a la part inferior esquerra de Júpiter és Venus, que apareix a través dels núvols atmosfèrics de la Terra amb un color estranyament blau. A l’extrem dret i per damunt de l’horitzó, hi ha la Lluna en fase creixent. Els núvols prims il·luminats per la Lluna adopten un insòlit color taronja. A la part inferior de la imatge hi ha els turons de Los Ángeles, molts coberts per una tènue boira, i a l’extrem esquerre els gratacels. Hores després de fer aquesta fotografia, la Lluna es va acostar al duet llunyà, va eclipsar breument Venus i després va continuar movent-se.
Aquesta setmana té lloc una altra conjunció de Venus i Júpiter; es pot contemplar des de gran part de la Terra en direcció a l’est just abans de la sortida del Sol.