Un cel zodiacal sobre la Corba de la Ferradura

Crèdit & Copyright: David Lane
Què és el que causa l’insòlit raig de llum blanca que s’estén cap amunt des de l’horitzó central? La pols que orbita el Sol.
En certes èpoques de l’any, una banda de pols procedent del Sistema Solar interior s’eleva abans de l’alba i reflecteix el Sol; s’anomena llum zodiacal. La pols s’origina sobretot en els tènues cometes de la família de Júpiter i, a poc a poc, gira en espiral cap al Sol.
La fotografia mostra la llum zodiacal sobre una espectacular vista de la Corba de la Ferradura del riu Colorado. Molt per darrere de la llum zodiacal hi ha un vistós firmament que inclou moltes estrelles brillants com Sirius, diversos cúmuls d’estrelles blaves com les Plèiades i diverses nebuloses vermelles com el Bucle de Barnard d’Orió. La composició de 30 imatges es va fer a principis d’aquest mes amb una foscor gairebé total des de tan sols 15 centímetres de la vora d’un perillós penya-segat.

Passant el cursor per damunt de la imatge apareixen unes anotacions.