Un cometa blau a les Híades

Crèdit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

Les estrelles del cúmul de les Híades es dispersen en aquesta composició que abasta més de 5 graus a la constel·lació Taurus. El cometa notablement blau C/2016 R2 PanSTARRS creua actualment el Sistema Solar i es troba en aquest ampli camp de visió elaborat amb dades visuals del 12 de gener. Amb l’àpex de la forma en V del cúmul de les Híades situat a prop de la part superior central, Aldebaran, la freda i gegantina estrella Alfa Tauri, és a la part inferior dreta i llueix uns matisos ataronjats. Les estrelles de les Híades es troben a 151 anys llum de distància i Aldebaran és a tan sols 65 anys llum de distància, de manera que està separada de les estrelles del cúmul. El 12 de gener, C/2016 R2 era a més de 17 minuts llum de la Terra i a gairebé 24 minuts llum del Sol. La seva cua lluïa un color blau en bona part a causa de la fluorescència del gas CO+ sota la llum solar, i el cap o coma del cometa tenia un to lleugerament verdós, segurament per l’emissió del carboni diatòmic.