Un cúmul estel·lar doble a Perseu

Crèdit & Copyright: Greg Polanski

La majoria de cúmuls estel·lars són singularment impressionants.
Tanmateix, els cúmuls oberts NGC 869 i NGC 884 es podrien considerar doblement impressionants. Conegut també com a “h i chi Persei”, aquest insòlit doble cúmul, que es mostra a la imatge, és prou brillant per a ser vist des d’una ubicació fosca, fins i tot, sense prismàtics. Tot i que el seu descobriment segurament és anterior a la història registrada, l’astrònom grec Hipparchus va catalogar notablement el doble cúmul. Els cúmuls es troben a més de 7.000 anys llum de distància a la constel·lació de Perseu, però només estan separats per centenars d’anys llum. A més de trobar-se físicament a prop, les edats dels cúmuls basades en les seves estrelles individuals són similars, cosa que demostra que ambdós cúmuls eren probablement producte de la mateixa regió de formació estel·lar.

APOD