Un espectre en el Vel oriental

Crèdit & Copyright: Alfonso Carreño (Observatorio Zonalunar)
Les formes espantoses i les cares esfereïdores són un senyal de la temporada de Halloween. També es manifesten en aquest primer pla de la nebulosa oriental del Vel.
La nebulosa del Vel és el romanent d’una supernova, és a dir, el núvol de restes en expansió de l’explosió letal d’una estrella massiva. Mentre que el Vel és més o menys de forma circular i abasta prop de 3 graus en el cel a la constel·lació de Cygnus, aquesta porció del Vel oriental abasta tan sols mig grau, la grandària aparent de la Lluna. Això suposa uns 12 anys llum a la tranquil·litzadora distància estimada de 1.400 anys llum del planeta Terra.
En aquesta composició de dades enregistrades a través de filtres de banda estreta, l’emissió procedent dels àtoms d’hidrogen del romanent es mostra en vermell i la intensa emissió dels àtoms d’oxigen en tons blau-verds. A la part occidental del Vel hi ha una altra aparició de la temporada, l’Escombra de la Bruixa.