Un forat estrany a Mart

Crèdits: NASA, MRO, HiRISE, JPL, U. Arizona

Què va crear aquest forat a Mart?
En aquest paisatge semblant al formatge suís hi ha nombrosos forats, però n’hi ha un que mostra un terreny marcià fosc i polsegós per sota del gel de diòxid de carboni que s’evapora. El forat més estrany és a la part superior dreta; abasta uns 100 metres i sembla conduir a un nivell més baix.
Per què hi ha aquest forat i per què està envoltat d’un cràter circular és un tema d’especulació, tot i que la hipòtesi més acceptada és que el va crear l’impacte d’un meteorit. Els forats d’aquest mena són interessants perqué podrien ser portals a nivells inferiors que s’estenen per grans coves subterrànies. Si és així, aquests túnels d’origen natural estan relativament protegits de l’aspra superfície marciana, cosa que els fa ser candidats relativament bons per albergar vida. Aquests pous són, per tant, uns bons objectius per a futurs robots, sondes espacials i, fins i tot, exploradors humans interplanetaris.