Un forat negre altera una estrella que passa

Crèdits de la il·lustració: NASAJPL-Caltech

Què li passa a una estrella quan s’acosta a un forat negre?
Si l’estrella impacta directament en un forat negre massiu, l’estrella hi cau plenament i tot s’esvaeix. Més probablement, però, l’estrella s’hi acosta prou de manera que la gravetat del forat negre arrenca les capes exteriors de l’estrella, i l’altera. La major part del gas de l’estrella, aleshores, no cau en el forat negre. Aquests esdeveniments de disrupció de les marees estel·lars poden resultar tan brillants com una supernova, i cada cop se’n descobreixen més mitjançant les exploracions automatitzades del firmament.
La il·lustració mostra una estrella que acaba de passar un forat negre massiu i expulsa gas que continua orbitant. La vora interior del disc de gas i de pols que envolta el forat negre s’escalfa com a causa de l’esdeveniment de disrupció i pot brillar molt temps després que l’estrella hagi desaparegut.