Un STEVE brillant i la Via Làctia

Crèdits: NASAKrista Trinder

Què està creant aquestes llargues ratlles brillants en el cel? Ningú n’està segur.
Conegudes com a Strong Thermal Emission Velocity Enhancements (STEVEs), aquestes cintes lluminoses de color porpra clar poden semblar aurores, però unes investigacions recents revelen diferències significatives. La llargada i els colors inusuals de STEVE, quan es mesuren amb precisió, indiquen que el fenomen pot estar relacionat amb un corrent d’ions subaurorals, un riu supersònic d’ions atmosfèrics calents que prèviament se suposava invisible. Actualment es creu que alguns STEVEs van acompanyats d’estructures verdes, una sèrie de llistons celestes que poden aparèixer fora de l’oval auroral principal i que no impliquen molt nitrogen brillant.
La composició gran angular del 2017 mostra un STEVE sobre Childs Lake, Manitoba (Canadà) que creua per davant de la banda central de la Via Làctia.