Una aurora cobreix el firmament

Com la salsa verda amb la qual cobreixes el teu burrito favorit, una aurora verda cobreix el firmament en aquesta fotografia feta el 25 de juny de 2017 des de l’Estació Espacial Internacional. A uns 400 quilòmetres per damunt de la Terra, l’Estació en òrbita es troba dins del reialme superior de les aurores. Les aurores tenen els colors de les molècules i dels àtoms excitats a les diverses densitats baixes que hi ha a altituds extremes. L’emissió d’oxigen atòmic domina aquesta vista. La resplendor és verda a altituds més baixes, però unes bandes vermelloses més rares s’estenen per sobre de l’horitzó de l’Estació Espacial. L’escena orbital es va captar mentre passava per damunt d’un punt al sud-est d’Austràlia. Les estrelles per sobre de l’horitzó de la dreta pertanyen a la constel·lació Canis Major, el gran gos d’Orió. Sirius, l’estrella alfa de Canis Major, és l’estrella més brillant que hi ha prop del limbe de la Terra.