Una esllavissada de terra en l’asteroide Vesta

Crèdits: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA
L’asteroide Vesta és la llar d’alguns dels penya-segats més impressionants del Sistema Solar.
Aquesta fotografia va ser feta per la sonda espacial Dawn, en òrbita al voltant de la roca de 500 quilòmetres des de principis d’aquest any.
A prop del centre hi ha un precipici molt profund d’uns 20 quilòmetres de dalt a baix. La topografia del penya-segat i els seus voltants indica que en aquest pendent es poden haver produït grans esllavissades de terra. L’origen del penya-segat segueix sent desconegut, però parts de la seva paret han de ser força velles ja que hi apareixen diversos cràters.
Actualment la sonda Dawn ha finalitzat l’estudi de la cartografia d’alta altitud i descendirà en espiral a una òrbita de baixa altitud per tal d’explorar millor el camp gravitatori de l’asteroide. Està previst que durant 2012 la Dawn a’allunyi de Vesta i comenci un llarg viatge cap a l’objecte més gran conegut del cinturó d’asteroides: Ceres.
Idioma »