Una estranya muntanya a l’asteroide Ceres

Crèdits: NASAJPL-CaltechUCLA, MPS/DLR/IDA
Què és el que va crear aquesta gran muntanya que hi ha a l’asteroide Ceres? Ningú n’està segur.
Avui és el Dia de l’Asteroide i, com si volgués anticipar-ho, la sonda Dawn en òrbita al voltant de Ceres va fer la millor fotografia de la muntanya excepcionalment alta que hi ha a l’asteroide més gran del cinturó d’asteroides. La singular muntanya (a la part superior de la imatge) s’eleva uns cinc quilòmetres en una zona que sembla força anivellada.
La fotografia es va captar fa dues setmanes des d’uns 4.400 quilòmetres de distància. Sobre la superfície de Ceres també s’hi veu algunes àrees enigmàtiques, unes taques brillants l’origen i la composició de les quals són temes de recerca.
Les hipòtesis sobre l’origen de la muntanya inclouen el vulcanisme, els impactes i la tectònica de plaques, però no hi ha una evidència clara de cap d’elles.
S’espera que la Dawn continuï orbitant Ceres (oficialment, un planeta nan) durant milions d’anys, però el combustible d’hidrazina que fa servir per orientar l’antena de comunicacions cap a la Terra s’esgotarà en algun moment de l’any vinent.