Una estrella de neutrons que s’està refredant

Crèdits: Raigs X: NASA/CXC/UNAM/Ioffe/D.Page, P.Shternin et al; Òptica: NASA/STScI; Il·lustració: NASA/CXC/M.Weiss
Les restes de la supernova Cassiopeia A (Cass A) es troben a uns confortables 11.000 anys llum de distància.
La llum de la supernova Cass A, o sigui, l’explosió mortal d’una estrella massiva, va arribar per primera vegada a la Terra fa uns 330 anys.
En aquesta composició d’imatges de raigs X i de llum visible, el núvol de deixalles en expansió s’estén uns 15 anys llum, mentre que la font brillant prop del centre és una estrella de neutrons (il·lustració del requadre), o sigui, les ruïnes col·lapsades i increïblement denses del nucli estel·lar.
Tot i que encara està prou calenta com per emetre raigs X, l’estrella de neutrons Cass A s’està refredant. De fet, els 10 anys d’observacions amb l’observatori de raigs X Chandra han permès descobrir que s’està refredant ràpidament, tan ràpidament que els investigadors sospiten que gran part del nucli de l’estrella de neutrons està formant un super-fluid de neutrons sense fricció. Els resultats del Chandra suposen la primera evidència observada d’aquest estrany estat de la matèria.