Una estrella massiva a NGC 6357

Crèdits: NASA, ESA i J. M. Apellániz (IAA, Espanya)
Per raons desconegudes, NGC 6357 està formant algunes de les estrelles més massives que s’han descobert. Una d’aquestes estrelles massives, a prop del centre de NGC 6357, es troba emmarcada en aquesta imatge forjant el seu propi castell interestel·lar amb la seva llum energètica creada a partir del gas i la pols circumdants.
Les intricades formes de la nebulosa estan causades per les complexes interaccions que es produeixen entre els vents interestel·lars, la pressió de radiació, els camps magnètics i la gravetat. La resplendor general de la nebulosa és resultat de l’emissió de llum procedent del gas hidrogen ionitzat.
NGC 6357, a prop de la més notòria nebulosa Pota de Gat, acull el cúmul estel·lar obert Pismis 24, llar de moltes d’aquestes estrelles extraordinàriament brillants i blaves. La part central de NGC 6357 en aquesta imatge abasta uns 10 anys llum i es troba a uns 8.000 anys llum de distància a la constel·lació de l’Escorpí.