Una nebulosa de pols d’àngel

Crèdit & CopyrightRogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

La llum combinada de les estrelles de la Via Làctia és reflectida per aquests núvols de pols còsmica que s’eleven uns 300 anys llum per damunt del pla de la nostra galàxia. La feble aparició, anomenada la nebulosa de l’Àngel, forma part d’un gran complex de núvols moleculars tènues, difosos i relativament inexplorats. Aquests cirrus galàctics polsosos, que habitualment es troben en latituds galàctiques altes, es poden rastrejar en les grans regions que hi ha en els pols galàctics nord i sud. Juntament amb la reflexió de la llum estel·lar, els estudis indiquen que els núvols de pols produeixen una feble luminescència vermellosa a mesura que els grans de pols interestel·lar converteixen la radiació ultraviolada invisible en llum vermella visible.
Aquesta imatge de camp ampli de 3×5 graus, que també mostra les estrelles properes de la Via Làctia i una colla de galàxies distants, abasta unes 10 llunes plenes en el cel de la Terra, a la constel·lació de l’Óssa Major.