Una pluralitat de singularitats al centre galàctic

Crèdits: NASA/CXC / Columbia Univ./ C. Hailey et al.

Una enquesta informal recent diu que els astrònoms encara no tenen un bon nom col·lectiu per a un grup de forats negres, però en necessiten un.
Els cercles vermells d’aquesta imatge de raigs X de l’Observatori Chandra identifiquen un grup de dotze forats negres que són membres de sistemes estel·lars binaris. Amb 5 a 30 vegades la massa del Sol, els forats negres binaris pul·lulen dins d’uns 3 anys llum del centre de la nostra galàxia on hi ha el forat negre supermassiu identificat com a Sagittarius A* (Sgr A*). Els cercles grocs indiquen fonts de raigs X que probablement són estrelles de neutrons menys massives o bé estrelles nanes blanques en sistemes estel·lars binaris. Sols, els forats negres serien invisibles, però com a part d’un sistema estel·lar binari acumulen per acreció material de l’estrella companya i generen raigs X. A la distància del centre galàctic, el Chandra només pot detectar el més brillant d’aquests sistemes binaris de forats negres com a fonts puntuals de raigs X, cosa que suggereix que en aquests llocs hi hauria molts forats negres binaris que emeten raigs X més lleus i, fins ara, no han sigut detectats.


APOD