Una roca mòbil a la vall de la Mort

Crèdit: Keith Burke

Com és que aquesta roca va acabar en aquest estrany terreny?
Un dels llocs més insòlits de la Terra és a la vall de la Mort (Califòrnia, EUA). Hi ha un llac sec, anomenat Racetrack Playa, que és gairebé perfectament pla, amb l’excepció d’algunes roques molt grans, una de les quals es mostra aquí sota un firmament fosc amb la Via Làctia en una fotografia feta l’abril del 2019. La planor i la textura dels grans llacs secs com la Racetrack Playa són fascinants, però no són científicament desconcertants, ja que es produeixen per un flux de fang, l’assecament i l’esquerdament després d’una pluja intensa. Recentment, però, s’ha donat una hipòtesi científica viable per explicar com és que les pesades roques mòbils acaben a prop del centre d’una superfície plana tan gran. Malauradament, com passa sovint en la ciència, un problema aparentment surrealista acaba tenint una solució relativament mundana. Resulta que, a l’hivern, es formen unes fines làmines de gel i que els vents empenyen seccions de gel carregades de roques fins i tot pesades sobre el llac sec temporalment relliscós quan la llum del Sol fon el gel.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day