22 de febrer de 2012

Una roca viatgera en el Death Valley

Com va arribar aquesta roca a aquest terreny tan estrany?
Un dels llocs més inusuals d’aquí a la Terra és el Death Valley de Califòrnia (EUA). Allí hi ha un llit de llac sec anomenat Racetrack Playa que és gairebé perfectament pla amb l’excepció d’algunes roques de grans dimensions, una de les quals es veu a la fotografia.
La planícia i la textura d’una platja com Racetrack són fascinants però no són científicament sorprenents: estan causades pel fang que flueix, s’asseca i s’esquerda després d’una pluja intensa. Recentment, però, s’ha donat una hipòtesi científicament viable per explicar com roques viatgeres de 300 quilograms van anar a parar al mig d’aquesta immensa superfície plana. Per desgràcia, com passa sovint en la ciència, un problema aparentment surrealista acaba tenint una solució relativament mundana.
Resulta que els forts vents després d’una pluja poden empènyer fins i tot roques pesades a través d’un llit de llac temporalment relliscós.