Una rosa còsmica: la nebulosa de la Roseta

Crèdit & Copyright: Jean Dean

La nebulosa de la Roseta, NGC 2237, no és l’únic núvol còsmic de gasos i de pols que evoca la imatge d’una flor, però és el més famós. A la vora d’un gran núvol molecular de la constel·lació Monoceros i a uns 5.000 anys llum de distància, els pètals d’aquesta rosa còsmica són en realitat vivers d’estrelles. La forma simètrica i admirable està esculpida pels vents i la radiació procedents del seu cúmul central d’estrelles joves i calentes de tipus O. Les estrelles d’aquest cúmul, catalogades com a NGC 2244, són només uns milions d’anys més joves, i la cavitat central de la nebulosa de la Roseta fa uns 50 anys llum de diàmetre. La nebulosa es pot veure amb un petit telescopi a la constel·lació Monoceros, l’Unicorn. Aquest retrat telescòpic d’aparença natural de la nebulosa de la Roseta es va fer amb filtres de banda ampla i estreta, ja que, de vegades, les roses no són de color vermell.