Una vista de M106

Crèdit: Phil Keyser

La gran, brillant i bella espiral Messier 106 domina aquesta vista còsmica. El camp de visió telescòpic, de gairebé dos graus, apunta a la constel·lació Canes Venatici, a prop del mànec del Gran Carro. M106, també coneguda com a NGC 4258, fa uns 80.000 anys llum de longitud, es troba a 23,5 milions d’anys llum de distància i és el membre més gran del grup de galàxies Canes II. Per a una galàxia llunyana, la distància a M106 és en part coneguda perquè es pot mesurar directament mitjançant el seguiment del notable màser —l’emissió de làser de microones— d’aquesta galàxia. L’emissió màser, molt rara però natural, és produïda pels núvols moleculars que orbiten l’actiu nucli galàctic. Una altra galàxia espiral prominent de l’escena és NGC 4217, que es veu gairebé de cantó a baix i a la dreta de M106. La distància a NGC 4217 és molt menys coneguda, s’estima en uns 60 milions d’anys llum.