Una vista des d’aquí prop

Crèdits de la il·lustració: European Southern Observatory, L. Calçada, N. Risinger (skysurvey.org)
Situat ben a prop nostre, Alpha Centauri és el sistema estel·lar més proper al Sol.
Aquesta il·lustració mostra una vista del veí interestel·lar que es troba a tan sols 4,3 anys llum de distància. El Sol és l’estrella que brilla contra el fons de la Via Làctia a la part superior dreta. La mitja lluna en primer pla és una representació artística d’un planeta que, segons s’ha sabut recentment, orbita Alfa Centauri B, de manera que és l’exoplaneta més proper conegut.
Aquest planeta ha estat descobert per l’astrònom Xavier Dumusque et al. fent servir durant més de quatre anys l’instrument per caçar planetes HARPS que mesura les mínimes variacions de l’espectre de l’estrella. Té aproximadament la mateixa massa que la Terra però fa una òrbita una vegada cada 3,2 dies i és a unes 0,04 vegades la distància Terra-Sol de la seva estrella mare. Això el col·loca fora de la zona habitable, massa prop d’Alfa Cen B, una estrella només una mica més freda que el Sol. Les estimacions indiquen que les òrbites planetàries serien estables dins de la zona habitable d’Alfa Cen B, que és a la meitat de la distància Terra-Sol.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day