Ventall de luminescència del llac al firmament

Crèdit & Copyright: Dave Lane. Anotacions: Judy Schmidt
Per què el firmament sembla un ventall gegantí? Per la luminescència.
La resplendor verda intermitent sembla elevar-se des d’un llac fins l’arc de la Via Làctia, tal com es va captar el 2015 a prop de Bryce Canyon (Utah, EUA). La insòlita estructura va ser creada per les ones de gravetat atmosfèrica, és a dir, les ondulacions alternades de pressió de l’aire que poden créixer en altitud a mesura que l’aire minva, en aquest cas a uns 90 quilòmetres. A diferència de les aurores vistes en latituds elevades i alimentades per les col·lisions amb partícules energètiques carregades, la luminescència és conseqüència de la quimioluminescència, la producció de llum en una reacció química. La luminescència atmosfèrica s’observa sovint a prop de l’horitzó i evita que el firmament nocturn sigui completament fosc.

Passant el cursor per damunt de la imatge apareixen unes anotacions.