Vista cap a M106

Crèdit & CopyrightFabian Neyer

Al centre d’aquesta vista còsmica plena de galàxies hi ha la gran, bella i brillant espiral Messier 106. El camp de visió telescòpica de dos graus d’amplada apunta a la constel·lació Canes Venatici, prop de la maneta de l’Óssa Major.
També coneguda com a NGC 4258, M106 és el membre més gran del grup de galàxies Canes II; fa uns 80.000 anys llum de diàmetre i es troba a 23,5 milions d’anys llum de distància. Per a una galàxia llunyana, la distància a M106 és ben coneguda en part perquè es pot mesurar directament mitjançant el seguiment de la seva notable màser o emissió làser de microones. L’emissió màser, molt rara però d’origen natural, està produïda per les molècules d’aigua que hi ha en els núvols moleculars que orbiten l’actiu nucli galàctic.
L’escena inclou una altra important galàxia espiral que es veu gairebé de cantó: NGC 4217 (a sota i a la dreta d’M106). La distància a NGC 4217 és molt menys coneguda; s’estima que és d’uns 60 milions d’anys llum.


APOD