Vista de Cygnus central

Crèdits & Copyright: Mauro Narduzzi (captura) / Roberto Colombari (processament)

L’estrella supergegant Gamma Cygni es troba al centre de la Creu del Nord, el famós asterisme de la constel·lació Cygnus, el Cigne. Coneguda pel seu apropiat nom, Sadr, la brillant estrella es troba al centre d’aquest bell paisatge celeste, juntament amb un complex d’estrelles, núvols de pols i brillants nebuloses al llarg del pla de la Via Làctia. El camp de visió abasta gairebé 4 graus (vuit llunes plenes) en el firmament i inclou la nebulosa d’emissió IC 1318 i el cúmul estel·lar obert NGC 6910. A l’esquerra de Gamma Cygni i amb forma de dues ales còsmiques separades per una llarga banda de pols fosca, IC 1318 reb el popular i comprensible nom de la nebulosa de la Papallona. A dalt i a l’esquerra de Gamma Cygni hi ha les estrelles joves i encara estretament agrupades de NGC 6910. Algunes estimacions situen Gamma Cygni a uns 1.800 anys llum de distància, mentre que les estimacions per a IC 1318 i NGC 6910 van de 2.000 a 5.000 anys llum.