Vista d’M101

La gran i bella galàxia espiral M101 és una de les últimes entrades del famós catàleg de Charles Messier, però no és una de les menys importants. És una galàxia enorme amb uns 170.000 anys llum d’amplada, gairebé el doble de la mida de la nostra Via Làctia. M101 també va ser una de les nebuloses espirals observades pel gran telescopi del segle XIX de Lord Rosse, el Leviathan de Parsontown. M101 comparteix aquest modern camp de visió telescòpica amb estrelles en primer pla de la Via Làctia i la galàxia nana companya NGC 5474 (a la part inferior dreta). També s’hi veuen estrelles (amb punxes) de la Via Làctia gràcies a la llum de les estrelles d’aquest gran univers insular. El nucli està dominat per la llum procedent d’estrelles fredes i groguenques. Al llarg dels seus enormes braços espirals hi ha els colors blaus de les estrelles més calentes i joves així com bandes de pols enfosquidora i regions rosades de formació estel·lar. M101, també coneguda com a la galàxia del Molinet, es troba dins dels límits de la constel·lació septentrional de l’Óssa Major, a uns 23 milions d’anys llum de distància. És probable que NGC 5474 hagi estat deformada per les interaccions gravitacionals amb la dominant M101.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day