1 de gener de 2012

Vol lliure en l’espai

Crèdits: STS-41B, NASA
A uns 100 metres de la bodega de càrrega del transbordador espacial Challenger, Bruce McCandless va estar més lluny que ningú havia estat abans.
A la fotografia, l’astronauta McCandless flota lliurement en l’espai guiat per una Manned Maneuvering Unit (MMU – unitat de maniobra tripulada). McCandless i el seu company de la NASA Robert Stewart van ser els primers a experimentar un “passeig espacial sense lligams” el 1984 durant la missió del transbordador espacial 41-B.
La MMU treballa llançant dolls de nitrogen; des d’aleshores s’ha fet servir per ajudar a desplegar i recuperar satèl·lits. Amb una massa de més de 140 quilograms, a la Terra una MMU és pesada però, com tot, quan està en òrbita no pesa. La MMU va ser substituïda per la motxilla de propulsió SAFER.