Vol lliure

Crèdits: STS-41B, NASA
A uns 100 metres de la bodega de càrrega del transbordador espacial Challenger, Bruce McCandless II feia realitat un somni: flotar més lluny que ningú.
A la fotografia, l’astronauta McCandless flota lliurement per l’espai guiat per una Manned Maneuvering Unit (MMU). McCandless i el seu company de la NASA Robert Stewart van ser els primers a experimentar un “passeig espacial sense lligams” el 1984 durant la missió del transbordador espacial 41-B. La MMU funcionava llançant dolls de nitrogen i es feia servir per posar en marxa i recuperar satèl·lits. Amb una massa de més de 140 quilograms, a la Terra una MMU és pesada però, com tot, quan està en òrbita no pesa. La MMU va ser substituïda per la motxilla de propulsió SAFER.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day