Vora de núvol iridescent sobre Colorado

Crèdit & Copyright: Phil Plait (Bad Astronomy BlogSlate)
De vegades, la visió d’un eclipsi va malament d’una manera interessant.
Mentre contemplava i fotografiava l’eclipsi solar parcial del passat dijous, un popular bloguer d’astronomia va patir llargs períodes de núvols que bloquejaven el Sol. Inesperadament, però, un núvol proper va començar a mostrar un efecte estrany: iridescència.
Sovint part d’un efecte de corona solar més familiar, la iridescència és la difracció de la llum solar al voltant d’una fina pantalla de gotes d’aigua de grandària gairebé uniforme. Els diferents colors de la llum solar resulten desviats en angles lleugerament diferents i així arriben a l’observador des de direccions lleugerament diferents.
L’espectacle era força brillant i va exhibir una gamma de colors inusualment àmplia. A la dreta també es veuen les esteles d’un avió.