Wirtanen, el cometa de desembre

El cometa 46P Wirtanen, que s’acostarà a mitjans de desembre, apareix en aquest firmament estrellat sobre el campanar d’una església romànica. La panoràmica vertical comprèn una sèrie d’exposicions digitals fetes el 3 de desembre des de Sant Llorenç de la Muga (Girona), que capten la seva coma verdosa. Amb un període orbital d’uns 5,4 anys, el periheli del cometa periòdic (el punt més proper al Sol) es produirà el 12 de desembre. El 16 de desembre farà l’aproximació més propera a la Terra: passarà a uns 11,6 milions de quilòmetres de distància, o sigui, 39 segons llum. Això és força a prop per a un cometa, tan sols 30 vegades la distància entre la Terra i la Lluna. El Wirtanen —un bon objectiu per als observadors de cometes amb només uns binocles— es podrà veure a ull nu des d’un lloc amb el firmament fosc. Per detectar-lo després del capvespre del 16 de desembre, caldrà apuntar la mirada en direcció al cúmul estel·lar de les Plèiades a Taurus.