Wolf-Rayet 124: una màquina de vent estel·lar

Algunes estrelles exploten a càmera lenta.
Les estrelles de Wolf-Rayet, rares i massives, són tan tumultuoses i calentes que es desintegren lentament davant dels nostres telescopis. Els brillants globus de gas, cadascun unes 30 vegades més massiu que la Terra, estan sent expulsats per violents vents estel·lars. L’estrella de Wolf-Rayet WR 124, visible a prop del centre de la imatge que abasta sis anys llum de diàmetre, crea així la nebulosa circumdant coneguda com a M1-67. Els detalls de per què aquesta estrella s’ha anat inflant lentament en els últims 20.000 anys segueixen sent un tema d’investigació.
WR 124 es troba a 15.000 anys llum de distància a la constel·lació de la Sageta (Sagitta). El destí d’una estrella de Wolf-Rayet depèn de com és de massiva, però es creu que moltes acaben les seves vides amb espectaculars explosions com ara supernoves o esclats de raigs gamma.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day