Alnitak i la nebulosa de la Flama

Crèdit & Copyright: Team ARO

Què és el que il·lumina la nebulosa de la Flama?
A mil cinc-cents anys llum de distància, a la constel·lació d’Orió, hi ha una nebulosa que, per la seva brillantor i les fosques bandes de pols, sembla un foc que flueix. Però el foc, l’adquisició ràpida d’oxigen, no és el que fa brillar aquesta Flama. És, més aviat, Alnitak, l’estrella més oriental del cinturó d’Orió (visible a l’extrem esquerre) que brilla a la Flama amb una llum energètica que allunya els electrons dels grans núvols de gas hidrogen que hi resideixen. Gran part de la resplendor es produeix quan els electrons i l’hidrogen ionitzat es recombinen.
La fotografia de la nebulosa de la Flama (NGC 2024) es va fer en tres bandes de colors visibles i uns detalls afegits amb una exposició de llarga durada presa amb la llum emesa només per l’hidrogen. La nebulosa de la Flama forma part del complex de núvols moleculars d’Orió, una regió de formació estel·lar que inclou la famosa nebulosa Cap de Cavall.