Detectors d’ones gravitatòries millorats

Crèdits: LIGO CaltechMIT, NSF

Accelereu una càrrega i obtindreu radiació electromagnètica: llum. Però accelereu qualsevol massa i obtindreu radiació gravitatòria. La llum es veu sempre, però, fins ara, no s’ha aconseguit detectar la radiació gravitatòria.
Quan s’absorbeixen, les ones gravitatòries creen un petit sacseig simètric semblant a quan s’aixafa una pilota de goma i es deixar anar ràpidament. Per a detectar les ones gravitatòries de les sacsejades diàries es poden fer servir detectors separats. Les poderoses fonts astronòmiques de radiació gravitatòria podrien coincidir sacsejant-se si els detectors es trobessin en extrems oposats de la Terra.
La fotografia mostra els braços de quatre quilòmetres de llarg d’un detector d’aquesta mena: el LIGO Hanford Observatory que hi ha a l’estat de Washington (EUA). Juntament amb l’interferòmetre germà que hi ha a Louisiana, aquests detectors d’ones gravitatòries continuen millorant-se; actualment són més sensibles que mai.


APOD