El Casc de Thor

Crèdit & Copyright: Bernard Miller

Thor no només té el seu propi dia de la setmana (dijous), sinó també un casc en el firmament.
Popularment anomenat Casc de Thor, NGC 2359 és un núvol còsmic en forma de casc amb apèndixs com ales. Heroicament dimensionat, fins i tot, per a un déu nòrdic, el Casc de Thor fa uns 30 anys llum de diàmetre. De fet, la cobertura còsmica s’assembla més a una bombolla interestel·lar inflada per un vent ràpid procedent de l’estrella brillant i massiva que hi ha prop del centre de la bombolla. L’estrella central, coneguda com una estrella Wolf-Rayet, és una gegant extremadament calenta que, se suposa, es troba en una breu etapa d’evolució presupernova. NGC 2359 es troba a uns 15.000 anys llum de distància a la constel·lació Canis Major.
La nítida imatge és un còctel de dades de filtres de banda ampla i de banda estreta que mostra les estrelles d’aspecte natural així com detalls de les estructures filamentoses de la nebulosa. S’espera que, en els propers milers d’anys, l’estrella del centre del Casc de Thor exploti en una espectacular supernova.


APOD