El centre galàctic en infrarojos

Com és el centre de la nostra galàxia?
En llum visible, el centre de la Via Làctia està ocult per núvols de gas i de pols enfosquidora. Però en aquesta impressionant vista, les càmeres d’infrarojos del Telescopi Espacial Spitzer penetren en gran part de la pols i revelen les estrelles de la concorreguda regió del centre galàctic. La detallada imatge en fals color és una composició de moltes instantànies més petites que mostra les estrelles més antigues i fredes en tons blavosos. Els núvols de pols brillant de color vermell i marró s’associen a estrelles joves i calentes dels vivers estel·lars. Recentment s’ha descobert que el mateix centre de la Via Làctia és capaç de formar noves estrelles. El centre galàctic es troba a uns 26.700 anys llum de distància, a la constel·lació Sagittarius. A aquesta distància, la imatge abasta uns 900 anys llum.