Guerres galàctiques: M81 i M82

Aquestes dues galàxies es troben molt i molt lluny, a 12 milions d’anys llum de distància a la constel·lació septentrional de l’Óssa Major.
A l’esquerra, amb uns grans braços en espiral i un nucli groc brillant, hi ha la galàxia espiral M81, d’uns 100.000 anys llum d’amplada. A la dreta, marcada pels núvols de gas vermell i de pols, hi ha la galàxia irregular M82. La parella està travada en un combat gravitacional des de fa mil milions d’anys. La gravetat de cada galàxia ha afectat profundament l’altra durant una sèrie de topades còsmiques. L’últim combat va durar aproximadament 100 milions d’anys i, probablement, les ones de densitat al voltant de M81 van augmentar, cosa que va provocar l’enriquiment dels seus braços en espiral. M82 es va quedar amb violentes regions on es formen estrelles i núvols de gas en col·lisió tan energètics que la galàxia brilla en rajos X. En uns mil milions d’anys, aquestes contínues topades gravitacionals tindran com a resultat una fusió i una única galàxia.

APOD