La galàxia espiral barrada NGC 1073

Moltes galàxies espirals tenen barres que creuen els seus centres. Es creu que, fins i tot, la nostra Via Làctia té una modesta barra central.
Aquesta fotografia recentment publicada, feta pel Telescopi Espacial Hubble, mostra la galàxia espiral barrada NGC 1073 amb un detall espectacular. S’hi veuen bandes fosques de pols filamentoses, cúmuls joves d’estrelles blaves, nebuloses d’emissió vermelles de gas hidrogen resplendent, una llarga barra lluent d’estrelles per tot el centre i un nucli brillant actiu que, segurament, allotja un forat negre supermassiu.
La llum tarda uns 55 milions d’anys en arribar-nos des de NGC 1073, que fa uns 80.000 anys llum de diàmetre. NGC 1073 es pot veure amb un telescopi de mida moderada a la constel·lació de la Balena (Cetus).
Per casualitat, la imatge no només va captar els raigs X del sistema d’estrelles IXO 5, visible a la part superior esquerra i segurament inserit en l’espiral barrada, sinó també tres quàsars llunyans.