Llançament del Mercury-Redstone 3

Crèdit: NASA

Fa seixanta anys, a prop de l’alba de l’era espacial, els controladors de la NASA van “encendre l’espelma” i van enviar l’astronauta del programa Mercury Alan Shepard a l’espai en el cap d’amunt d’un coet Redstone.
L’estreta càpsula espacial va ser batejada com a Freedom 7. La històrica nau espacial Mercury-Redstone 3 es va llançar des de Cap Canaveral (Florida) a les 9:34 h, hora local, el 5 de maig de 1961. El llançament va ser transmès per televisió en directe a una audiència mundial. El vol de la Freedom 7, el primer vol espacial d’un estatunidenc, es va produir menys d’un mes després de la primera aventura humana a l’espai del cosmonauta soviètic Yuri Gagarin. El vol suborbital de 15 minuts va assolir una altitud de 186 quilòmetres i una velocitat màxima de 8.262 quilòmetres per hora. Quan Shepard va mirar cap enrere a prop del pic de la trajectòria de la Freedom 7 va poder contemplar els contorns de la costa oest de Florida, el llac Okeechobe al centre de Florida, el golf de Mèxic i les Bahames. Més tard, Shepard veuria el planeta Terra des d’una perspectiva més llunyana i caminaria per la Lluna com a comandant de la missió Apollo 14.