M42: a l’interior de la nebulosa d’Orió

Crèdits & Copyright: Josep M. Drudis & Don Goldman

La gran nebulosa d’Orió, una immensa regió on naixen estrelles, és segurament la més famosa de totes les nebuloses astronòmiques. En aquest lloc, un gas brillant envolta estrelles joves i calentes a la vora d’un immens núvol molecular interestel·lar, a tan sols 1500 anys llum de distància.
La imatge profunda amb els colors asignats realçats per l’emissió d’oxigen i d’hidrogen posa de manifest les clapes i làmines de pols i de gas. La gran nebulosa d’Orió es pot trobar a simple vista a prop del fàcilment identificable cinturó de tres estrelles de la popular constel·lació d’Orió. A més d’acollir un brillant cúmul estel·lar obert conegut com el Trapezi, la nebulosa d’Orió conté molts vivers estel·lars. Aquests vivers contenen molt gas hidrogen, estrelles joves i calentes, proplids i dolls estel·lars que expulsen material a gran velocitat. La nebulosa d’Orió, també coneguda com a M42, abasta uns 40 anys llum i es troba en el mateix braç espiral de la nostra galàxia que el Sol.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day