NGC 4676: quan xoquen els Ratolins

Aquestes dues formidables galàxies s’estan estirant l’una a l’altra.
Conegudes com els “ratolins” per les llargues cues que despleguen, cada galàxia espiral segurament ja ha travessat l’altra. Les llargues cues es creen per la diferència relativa entre les estrebades gravitacionals dels costats proper i llunyà de cada galàxia. Com que les distàncies són tan grans, la interacció còsmica es produeix a càmera lenta: al llarg de centenars de milions d’anys.
NGC 4676 es troba a uns 300 milions d’anys llum de distància a la constel·lació de la Cabellera de Berenice (Coma Berenices); és probable que formi part del cúmul de galàxies Coma. Segurament, aquests ratolins galàctics xocaran una vegada darrere l’altra durant els mil milions d’anys vinents fins que s’uniran per formar una sola galàxia.
La fotografia es va fer el 2002 amb l’Advanced Camera for Surveys del Telescopi Espacial Hubble.