Sobre l’origen de l’or

Crèdits de la il·lustració: Dana Berry, NASA

On es va originar l’or de les joies? Ningú n’està segur del tot.
L’abundància mitjana relativa d’aquest element en el Sistema Solar sembla més gran que la que podria haver-hi en l’Univers primerenc, en les estrelles i, fins i tot, en les típiques explosions de supernoves. Alguns astrònoms han suggerit, i molts ho creuen, que els elements pesants i rics en neutrons com l’or podrien haver-se generat en explosions riques en neutrons com ara les col·lisions d’estrelles de neutrons.
La il·lustració representa dues estrelles de neutrons que es mouen en espiral l’una cap a l’altra just abans de xocar. S’ha suggerit que les col·lisions d’estrelles de neutrons també són l’origen de les explosions de raigs gamma de curta durada, de manera que és possible que una joia contingui el record d’una de les explosions més poderoses que es produeixen en l’Univers.


APOD