La nebulosa de la formiga

Crèdits: R. Sahai (JPL) et al., Hubble Heritage TeamESANASA
Per què aquesta formiga no és una gran esfera?
La nebulosa planetària Mz3 està sent rebutjada per una estrella similar al Sol que és, sens dubte, rodona. Aleshores, per què el gas que surt crea una nebulosa amb forma de formiga que clarament no és rodona?
Entre les respostes possibles hi ha l’alta velocitat de 1.000 quilòmetres per segon del gas expulsat, la llargada d’anys llum de l’estructura i el magnetisme de l’estrella visible més amunt del centre de la nebulosa. També pot ser que Mz3 estigui amagant una segona estrella que l’orbita a prop. Una altra hipòtesi sosté que la rotació i el camp magnètic de l’estrella central estan canalitzant el gas.
Atès que l’estrella central s’assembla tant al Sol, els astrònoms esperen que una major comprensió de la història d’aquesta gegantina formiga espacial proporcioni informació sobre el futur probable del Sol i de la Terra.