La nebulosa de la Papallona des del Hubble

Crèdits: NASA, ESA i el Hubble SM4 ERO Team
Poques papallones tenen una envergadura tan gran.
Els cúmuls i les nebuloses que brillen en el cel nocturn del planeta Terra porten sovint noms de flors o d’insectes, i NGC 6302 no n’és una excepció.
Amb una temperatura superficial estimada d’uns 250.000ºC, l’estrella central d’aquesta nebulosa planetària és excepcionalment calenta. Brilla intensament a la llum ultraviolada però es troba oculta a la vista per un dens tor de pols.
Aquest espectacular primer pla de l’estrella moribunda de la nebulosa va ser captat pel Telescopi Espacial Hubble poc després de ser actualitzat el 2009.
Prop del centre de la imatge i gairebé de cantell respecte la línia de visió, el tor de pols que envolta l’estrella central travessa la cavitat brillant de gas ionitzat. En la polsegosa mortalla de l’estrella calenta s’hi ha detectat hidrogen molecular.
NGC 6302 es troba a uns 4.000 anys llum de distància en l’aracnològicament correcta constel·lació de l’Escorpí (Scorpius).