La prole de Phaethon

Basant-se en la seva òrbita ben mesurada, 3200 Phaethon és la font del flux de meteoroides responsable de la pluja anual de meteorits dels Gemínids. Tot i que la majoria de responsables de les pluges de meteorits són cometes, 3200 Phaethon és un asteroide proper a la Terra amb un període orbital d’1,4 anys. Rocós i rostit pel Sol, el seu periheli o màxima aproximació al Sol és dins de l’òrbita de Mercuri, el planeta més interior.
En aquest camp de visió telescòpica, el ràpid moviment de l’asteroide contra les tènues estrelles de fons de l’heroica constel·lació Perseus deixava anar una breu cua durant els dos minuts d’exposició. Les ratlles paral·leles dels seus fills meteòrics resplendien més de pressa mentre creuaven l’escena. El retrat de família es va fer prop del màxim de la pluja de meteorits dels Gemínids (13 de desembre) i just abans de la màxima aproximació a la Terra de 3200 Phaethon (16 de desembre).