L’ampla i profunda Llacuna

Les profunditats turbulentes i còsmiques de la nebulosa de la Llacuna estan habitades per crestes de gas interestel·lar resplendent i núvols de pols fosca. La regió de formació estel·lar, també coneguda com a M8, és a uns 5.000 anys llum de distància; tot i això és una popular parada en els recorreguts telescòpics per la constel·lació de Sagitari, cap al centre de la Via Làctia.
Aquesta impressionant vista de la Llacuna fa uns 100 anys llum de diàmetre i està dominada per l’emissió vermella dels àtoms d’hidrogen ionitzats que es recombinen amb els electrons. A la dreta del centre, la brillant i compacta forma de rellotge de sorra és gas ionitzat i esculpit per la radiació energètica i els vents estel·lars extrems procedents d’una estrella jove i massiva. De fet, les nombroses estrelles del cúmul obert NGC 6530 van a la deriva dins de la nebulosa; tot just s’hi van formar fa uns milions d’anys.