Les massives estrelles de la catedral NGC 6357

Crèdits: NASA, ESA i J. M. Apellániz (IAA, Espanya)
Quant massiva pot arribar a ser una estrella normal?
Les estimacions realitzades a partir de la distància, la brillantor i els models solars havien assignat el rècord a una estrella que hi ha en el cúmul obert Pismis 24 amb més de 200 vegades la massa del nostre Sol. A la imatge, aquesta estrella és l’objecte més brillant situat just a sobre de la part davantera de gas.
L’examen detallat de les imatges fetes amb el Telescopi Espacial Hubble, però, ha demostrat que Pismis 24-1 deriva la seva lluminositat no d’una sola estrella sinó d’almenys tres. Les estrelles components tenen prop de 100 masses solars, de manera que es troben entre les estrelles més massives que es coneixen.
A la part inferior de la imatge es veu com a la nebulosa d’emissió associada NGC 6357 encara s’estan formant estrelles. Amb l’aspecte d’una catedral gòtica, les energètiques estrelles del centre semblen esclatar il·luminant un espectacular capoll.