M2-9: ales d’una nebulosa papallona

Crèdits: Hubble Legacy ArchiveNASAESA. Processament: Judy Schmidt

Són les estrelles més ben apreciades pel seu art després de mortes?
Efectivament, les estrelles solen crear les manifestacions més artístiques quan es moren. En el cas de les estrelles de poca massa com el Sol i M2-9, que mostra la imatge, les estrelles es transformen en nanes blanques expulsant els embolcalls gasosos més exteriors. Sovint, aquest gas consumit forma una impressionant exhibició anomenada nebulosa planetària que s’esvaeix gradualment durant milers d’anys.
M2-9, una nebulosa planetària papallona que es troba a 2.100 anys llum de distància, es mostra aquí en colors representatius. Té unes ales que expliquen una estranya però incompleta història. Al centre, dues estrelles orbiten dins d’un disc gasós amb un diàmetre que fa 10 vegades l’òrbita de Plutó. L’embolcall expulsat de l’estrella moribunda es separa del disc i crea l’aspecte bipolar. Pel que fa als processos físics que causen les nebuloses planetàries, se’n sap molt poc.